cover-bijgesnedenWat is een democratie? Die vraag stelt historicus Geerten Waling zich in de zomer van 2016, als hij twee maanden door de Verenigde Staten reist. Het land staat aan de vooravond van de meest spraakmakende presidentsverkiezingen ooit, waarin moet worden gekozen tussen de twee minst populaire kandidaten ooit, Hillary Clinton en Donald Trump. Toch heeft Amerika de oudste democratie ter wereld en kan het bogen op een solide democratische cultuur waarnaar in Europa vaak met ontzag wordt gekeken.

Al eeuwenlang reizen Europeanen naar Amerika om met eigen ogen de cultuur van gelijkheid en individualisme te aanschouwen. Een van de bekendste reizigers was de Franse aristocraat Alexis de Tocqueville, die zijn observaties in 1831 opschreef in Over de democratie in Amerika. Met deze klassieker in de hand onderzoekt Waling wat er is geworden van de democratische cultuur in Amerika.

Zoeken naar de democratie in Amerika. Op reis met Alexis de Tocqueville door het land van Trump (Amsterdam: Elsevier 2016). Bestel hier, voor slechts € 9,95.

Advertenties